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Tapones de cera, cómo retirarlos

Tapones de cera, cómo retirarlos

La presencia de tapones de cera o cerumen en el oído externo es algo normal y fisiológico.  El cerumen es una cobertura hidrofóbica protectora del conducto auditivo externo. Su función es proteger la piel del conducto del daño producido por el agua, traumas, infecciones y cuerpos extraños (incluidos insectos).

 

¿Cómo se pueden retirar estos tapones?

  • Abordaje conservador: Se suele recomendar a los pacientes que evite el uso de los bastoncillos para eliminar los tapones de cerumen. Normalmente el conducto auditivo externo produce descamación y este proceso suele expulsar la cera hacia afuera de forma espontánea. La limpieza con bastoncillos puede empujar el cerumen hacia dentro del conducto y taponarlo.
  • Gotas reblandecedoras de cerumen: Existe un sin número de productos ofertados para este fin, sin embargo hay diferentes opiniones de cuál es el más efectivo. Estos productos se clasifican según la base que los compone, los hechos en base de agua (como los que contienen agua oxigenada), los hechos en base oleosa (como el aceite de oliva) y otros hechos de otros compuestos como el glicerol. Aplicar estas gotas podrían ser suficientes para desbloquear el conducto y con la ayuda de la descamación de la piel ayudar a su expulsión. Sin embargo, en algunos casos empeoran los síntomas al convertir una obstrucción parcial en una obstrucción total, siendo necesario en estos casos la extracción con irrigación o aspiración.
  • Extracción por Irrigación: Este procedimiento implica el uso de agua templada aplicada con cierta presión directa al conducto auditivo para una extracción mecánica del tapón de cerumen. Este tipo de procedimiento conlleva cierto riesgo de daño a la membrana timpánica en especial cuando se ejerce una presión excesiva y/o cuando es llevado a cabo por manos inexpertas. Está contraindicado en aquellos pacientes con historia de perforación timpánica, antecedente de cirugía otológica y supuración activa.
  • Extracción bajo visión microscopica: Este procedimiento para eliminar los tapones de cera usa un microscopio para magnificar y visualizar mejor el oído, de esta forma se puede extraer el cerumen de forma más segura usando un aspirador o instrumental otológico de diámetro muy pequeño. Para este fin es fundamental la colaboración del paciente el cual debe permanecer inmóvil durante el procedimiento y así disminuir el riesgo de heridas en el conducto o daño a la membrana timpánica.

En cualquier caso, ante los primeros síntomas de hipoacusia y secreción anormal, consulta con el especialista cómo tratar estos problemas de taponamiento.

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Cambiar de filtro anticerumen al audífono

Cambiar de filtro anticerumen al audífono

Mantener correctamente tus audífonos es la mejor forma de asegurarse su buen funcionamiento y de alargar su vida útil. El audioprotesista a través de las revisiones periódicas puede contribuir a este mantenimiento pero tú también puedes hacer pequeñas cosas para que llegue en las mejores condiciones. Cuidar bien los audífonos, limpiarlos de forma regular y por supuesto que el audiógolo cambie los filtros anti cerúmenes antes de que tengas que hacerlo tú mismo.

Particularidades en algunos audífonos: en los intrauriculares y en los RIC, el auricular del audífono se sitúa en el interior del conducto auditivo. En ese conducto se genera de forma natural el cerumen, digamos que se auto limpia. El cerumen es un líquido que sirve para proteger el oído. Como hemos comentado es muy beneficioso para la salud pero también es uno de los principales enemigos del audífono ya que puede meterse en el auricular. Por eso los fabricantes idearon unos pequeños filtros para evitar que esto suceda y que así no se estropeen. Actúan como una barrera natural

No todos los filtros son iguales. Los hay de varios tipos:

Los denominados estándar. Existen filtros genéricos. Esto no significa que se puedan usar en todos los audífonos sino que los usan diferentes fabricantes en distintos modelos de su elección.

Los que tienen un diseño individual y propio para modelos concretos de audífono. Marcas como Phonak ya lo están empleando.

Consulta con tu audiólogo qué tipo de filtro anti cerumen lleva el audífono que tienes. Es importante que los vayas cambiando de forma asidua porque la acumulación de cerumen los tapona y hace que pierdas calidad en el sonido llegando de forma deficiente.

Lo normal es que el filtro se cambie cada dos meses pero también depende de cada persona y de la cantidad de cerumen que genere. También hay personas que aunque expulsen muchos cerumen el tipo de audífono que llevan airea mucho más el canal auditivo y permiten su expulsión de forma más despejada. También hay personas que apuestas por utilizar productos anti cerumen para poder limpiar de forma más habitual el conducto auditivo.

Es mejor entonces que veas cuál es tu caso para determinar cuándo cambiar el filtro de tu audífono. En cualquier caso cuando notes un descenso elevado del volumen o creas que no llega el sonido, presta atención a esta señal para revisarlo.

 

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